Histoforum

    The lost batallion

laatste wijziging: 11-08-2012

 

The lost battalion - VS 2001- DVD - speelduur 92 minuten - kleur - originele Engelse versie, Nederlandse ondertitels. 

Acteurs: Rick Schroder (majoor Whittlesey), Michael Brandon (generaal Alexander) e.a. 

Plaats & tijd: Frankrijk, Eerste Wereldoorlog, oktober 1918. 

Genre: oorlogsfilm. 

Inhoud 

Begin oktober 1918 gaat een groot Frans - Amerikaans offensief van start in het Argonne - woud. Slechts één bataljon Amerikanen slaagt erin de Duitse linies te doorbreken en het gestelde objectief, de ruďnes van een molen, te bereiken. Alle andere legereenheden worden door de hevige Duitse tegenstand teruggeworpen op hun uitgangspunten. Het doorgebroken bataljon is in het woud volledig omsingeld en afgesloten, doordat hun telefoonlijnen verbroken zijn. Slechts met postduiven kunnen zij nog een schaarse verbinding onderhouden met hun hoofdkwartier. Het bataljon staat onder bevel van majoor Whittlesey, een advocaat uit New York en bestaat in overgrote meerderheid uit een onervaren samenraapsel van vrijwilligers, afkomstig uit de achterbuurten van dezelfde grootstad. De Amerikanen lijden zware verliezen, onder andere door eigen artillerievuur, maar denken gewoon niet aan opgeven, tot vertwijfeling van de Duitsers die hun hele frontlijn bedreigd zien. De Amerikaanse generaal Alexander heeft het ‘verloren bataljon’ voorgelogen dat de flanken gedekt zijn door de Fransen. En dus blijven de Amerikanen doorgaan, ondanks de verliezen, zonder voedsel of drinken, haast zonder munitie. Pas na vijf dagen wanhopige gevechten slagen versterkingen erin hen te ontzetten. Het Duitse front is nu inderdaad definitief doorbroken en stort in. Het eindoffensief van de Eerste Wereldoorlog kan beginnen. Slechts 200 van de meer dan 500 Amerikanen verlaten levend het woud.  

Bespreking 

De generiek vermeldt: “Based on a true story.” We maakten reeds kennis met deze speelfilm via een lang fragment op de documentaire reeks DVD’s van Orion Channel, “De Eerste Wereldoorlog”  en dat was ook de reden om de film te kopen, toen we hem toevallig ontmoetten. De film is gemaakt door Amerikanen en voor Amerikanen. En dat is maar al te goed te merken: hij bulkt van het opgepepte en kritiekloze patriottisme dat je ook in de redevoeringen van president Bush en andere ‘goede’ patriotten kunt beluisteren. Toch geeft hij een goede sfeerschepping van het leven aan het front (hoewel je daarvoor beter “All Quiet on the Western Front kunt nemen), vooral dan van het soldatenleven onder de Amerikaanse vrijwilligers, met hun plagerijtjes van de nationale minderheden, hun (naďef) idealisme ondanks alles, de muziek en de populaire liedjes van de tijd.

Jos Martens

     
 

Met onderstaande zoekmachine kunt u zowel zoeken op het www als binnen deze site en Histoforum

Google
Search WWW Search histoforum.digischool.nl

     
 

© Albert van der Kaap, Enschede
1998-2004.

kaap@home.nl